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Como formar un equipo de startup.

Los Startup son difíciles. Necesitas un excelente Equipo.

Ese soy yo enseñando a profesores de secundaria y primaria a crear programas de emprendimiento.
Ese soy yo enseñando a profesores de secundaria y primaria a crear programas de emprendimiento.

Un estudiante recientemente llegó a mí con un problema. Estaba teniendo dificultades con las dinámicas de su equipo y me preguntó por estrategias y las mejores prácticas para mantener una dinámica de grupo positiva y productiva.  Esta es una importante pregunta para los Startup en sus etapas tempranas.

Cuando estás impulsando una empresa con recursos limitados, creando tu propia empresa puede ser especialmente difícil porque tú y tu equipo ya tienen empleos para que necesitan para sobrevivir. Esencialmente, tienes un empleo de tiempo completo y otro de más que tiempo completo. Es por esta razón que los startup rara vez logran despegar son una sola persona. Necesitas un equipo de gente apasionada que tiene habilidades y fortalezas complementarias. Estos co-fundadores y empleados iniciales forman parte del núcleo de tu empresa y se deben seleccionar con cautela. Muchos startup han fracasado debido a la desintegración de la dinámica de equipo. Para evitar este escollo, tienes que reunir a tu equipo y desglosar todos los asuntos difíciles desde el comienzo.

Así construí una excelente dinámica de equipo en mi startup NextMover desde el primer día.

Expectativas y compromiso

Es muy importante poner las expectativas y el nivel de compromiso de todos sobre la mesa desde el comienzo. Los primeros días son los más emocionantes. Tienes una GRAN IDEA y tú y tu cofundador(es) quieren dominar al mundo. El problema es que las personas no se dan cuenta de cuánto tiempo pueden en verdad dedicarle a la empresa, ni exactamente qué esperan en lo que concierne compensación y patrimonio. Poniendo el compromiso de cada uno sobre la mesa te deja ver cuánto valor cada persona realmente le puede aportar a la empresa. Necesitas saber que todos en tu equipo inicial están ahí para el largo recorrido.

Respondiendo preguntas respecto del patrimonio en esta etapa puede parecer algo prematuro, pero sacándolo al aire esclarece las intenciones de todos cuando llega la hora de firmar tu primera hoja de términos y recaudar tus millones. Si esperas para abarcar este tema, se puede volver una enorme distracción más adelante. Cuando estás trabajando con personas razonables puede ser tan fácil como preguntar: “¿Qué esperas sacar de este proyecto?”

He descubierto que aquellos que pretenden trabajar en tu startup de tiempo completo como un segundo empleo, legítimamente esperarán mucho patrimonio. También he encontrado que las personas que no pueden comprometerse con mucho tiempo tendrán una expectativa poco realista de lo que recibirán en lo que concierne al patrimonio. Un excelente libro sobre recaudar dinero a través de capital de riesgo es Venture Deals de Brad Feld. Después de haberlo leído te darás cuenta de lo importante que es cada punto porcentual de patrimonio para ti y tu empresa.  Ten cuidado en dárselo a personas que no están comprometidas en los primeros días.

Valores fundamentales

Tengo un fuerte sentido de los valores. Estos valores me guían en todo lo que hago, tanto en mi vida personal como profesional. Es importante desarrollar una serie de valores que guíen a tu empresa. Es crítico que tu equipo comparta los valores de la empresa. Los valores de NextMover son un reflejo directo de mis valores personales. Estos valores impulsan a la empresa hacia adelante; son el fundamento de la cultura organizacional. Un excelente ejercicio para determinar los valores de la empresa es hacer una “descarga de conocimientos”. Reúne a tu equipo durante aproximadamente una hora y haz lo siguiente:

La descarga de conocimiento:

  1.    Toma una hoja de cartulina/papel grande o un tablero.
  2.   Dile a tu equipo que enliste sus valores fundamentales.
  3.   Escríbelo todo, juntando las palabras en listas por su similitud.
  4.   Define tu lista a 4-5 valores.

Este simple ejercicio te mostrará cuáles son los valores tuyos y de tus cofundadores y si dichos valores son adecuados para tu empresa. Cuando se hayan puesto de acuerdo en una simple serie de valores, cada miembro puede exigirle responsabilidad y puede rendirle cuentas al otro refiriéndose a los valores cuando se trate de la toma de una decisión importante.

Fortalezas y debilidades

En un startup no hay verdaderos puestos, no hay directores generales ni vicepresidentes de ventas, sólo un montan de trabajos y tareas que se tienen que completar. Todos en el equipo usarán diferentes sombreros y asumirán muchas responsabilidades. Cuando estés presionado de tiempo y estás tratando de ejecutar tu modelo de negocio con recursos limitados, es extremadamente importante mantenerte enfocado en lo que eres bueno. La diversidad de fortalezas y debilidades es algo bueno porque quieres personas que puedan complementar tu conjunto de habilidades. Es esencial la identificación de las fortalezas y debilidades de tu equipo para empoderarlos a tomar decisiones. Así es como mi cofundador y yo describimos nuestras fortalezas y debilidades. Una advertencia: es importante establecer las expectativas del ejercicio, empieza por enfatizarle a tu equipo la importancia de ser honestos los unos con los otros.

Hora de desvestirse:

  1.    Sé honesto.
  2.   Haz una lista de tus debilidades y fortalezas personales.
  3.   Haz una lista de las debilidades y fortalezas de tus compañeros de equipo.
  4.   Pon el ejemplo y lee el tuyo primero.
  5.    Ahora escucha las listas de ti escritos por tu equipo.
  6.   Repite con cada persona.

Ahora puedes tener una conversación abierta de quién se adueñará de qué tareas. Suena a que sería un ejercicio brusco, pero no es tan duro como parece. Después de haber identificado las fortalezas y debilidades de tu equipo, podrás decidir fácilmente qué tareas son las más adecuadas para cada persona. Por ejemplo, no soy un diseñador pero mi cofundador es excelente en el diseño, así que le compete a él tomar decisiones que conciernan diseño. Trabajamos en colaboración, pero al final del día la decisión final de temas de diseño recae sobre él. Yo confío en su habilidad y le doy la libertad de trabajar dentro de sus fortalezas. Al final de este ejercicio deberías tener una lista (O un diagrama de Venn) de quién está a cargo de qué tareas. Dónde haya una superposición pueden acordar decidir en grupo.

Equipo de desarrollo de clientes

La práctica de emprendimiento con base en evidencia es crítico para el éxito de tu equipo. Si no sabes del desarrollo de clientes lee el blog de Steve Blank o échale un vistazo al libro de Patrick Vlaskovits, The Entrepreneur’s Guide to Customer Development. Ecuchar y hablar con tus clientes es central para la construcción de un startup exitoso. Cuando incorpores el desarrollo de clientes a la filosofía de tu equipo, aumentarás tu posibilidad de éxito enormemente. Asegúrate de que todos en tu equipo se convenzan de este proceso.

Si alguien no está convencido, quizá no sen un buen elemento para tu equipo.

El proceso involucra mucho trabajo arduo y el darse cuenta que tu GRAN IDEA es sólo una hipótesis que necesita validarse o invalidarse. Estás en busca de un modelo de negocio repetible y a escalable y tu equipo necesita estar listo para pivotar.

Si un miembro del equipo no está familiarizado con esta filosofía, ponlos a ver el curso de Steve Blank, “Cómo crear un Startup (How to Build a Startup) en Udacity.com y a leer el libro de Patrick Vlaskovits. Es tiempo bien invertido para asegurarse de que todos estén en la misma tónica.

Respeta tu tiempo

El tiempo es muy valioso. Sé respetuoso tanto de tu tiempo personal como el de tu equipo. Es igual de importante el hacer tiempo para tus amigos y familia que dedicar tiempo al crecimiento de tu empresa. Estas son algunas formas de mantener el balance:

  1.    Programa un día a la semana sólo para familia y amigos –Tienes que estar presente. Este es el tiempo para evitar todo lo que se relacione con el trabajo. Simplemente disfruta estar junto a ellos.
  2.   Programa un horario para trabajarle a tu Startup y aférrate a él. Yo me encuentro con mi equipo en persona dos veces a la semana por una hora. También nos comprometemos a completar un mínimo de 10 entrevistas entre todos a la semana.
  3.   Define los objetivos de cada reunión en equipo. Esto asegura que todos estén preparados y sepan porque se están reuniendo.
  4.   Llega preparado. No llegues a una reunión con tu equipo sin haber completado tu trabajo.
  5.    Llega con energía y entusiasmo, aunque sean falsos, porque el optimismo es contagioso. Los startup son difíciles y tu actitud afecta directamente a tu equipo. Todo el equipo a estas alturas ha acordado estar contigo en las trincheras, así que haz que sea lo más positivo posible.

Crear un startup es un proceso largo y agotador. Establecer valores fundamentales, construir el equipo indicado y mantener el balance son tres maneras de ayudarte a mantenerte en el camino hacia el éxito.

Originalmente escribí este artículo después de haber creado mi startup anterior, NextMover. Ahora está en mi cuenta de Medium. He recibido muchos buenos comentarios de la publicación original, así que pensé en agregarlo acá también. Espero que este artículo agregue valor a tu proceso mientras despega tu startup y equipo. Me encantaría escuchar tus ideas, así que deja un comentario en el margen o twittea: @afkehaya.