What I’ve been up to the past 6 weeks.

I just wanted to take a minute to share some of the projects I’ve been working on the last 6 weeks.

My new course at UCSB:

Entrepreneurship at UCSB's Graduate School Of Educaiton
UCSB students learning about customer archetypes.

I piloted a new course at UCSB’s graduate school of education. I partnered with assistant professor Diana Arya to take 8 students studying STEM literacy through a five week course on innovation and customer development.

The students developed new applications and programs to help solve some of our greatest challenges in K12 STEM Literacy. It was a huge success. You’ll be hearing a lot more about this soon!

 My goal is to spread this type of course to every university level education program across the country. Over the next few months you should expect to see some great feature articles about our work.

If anyone has ideas for how to spread this. Let me know!

A course on building viral pre-launch campaigns:

I launched a free online course called ViralRails. In the course I teach people how to use open source code to build a landing page with a built in referral system to incentivizes subscribers to share with their friends. I have 350 subscribers 3 weeks since launching.

Building a SaaS business based on feedback from the course.

I reached out to over 50 of my students who signed up for the course. Their all looking to either create referral programs for their business or gather emails for a new idea.

I’ve even had a few of them pay me to build the app for them! Naturally, I decided to start a SaaS business. I built a landing page generator so you can create these types of campaigns in just a few minutes. I’m opening up the app to pilot users for the first public release. If you know anyone who’s launching a new product or wants to test referral systems please send them my way!

Check it out here: The Fastest Landing Page Generator In The West.

Feel free to share it with friends!
I’ve learned a lot through my customer interviews and I’ll be sharing my product’s evolution as I progress. Hint: It’s going to be a lot more than just a landing page generator:)

Stay tuned!

P.S. Let me know if you have any feedback. Just shoot me an email alex@kehaya.com

How to go from idea to your first dollar.

Whenever I’m testing a new business model or new feature, I always think, “What’s the fastest way for me to get enough information to validate or invalidate this idea?”. This is basically the definition of a Minimum Viable Product. I did this in just 24 hours for my latest project using only a landing page, a simple email template, and by leveraging existing networks for lead generation.  Here’s how I got from idea to my first $40 in revenue.

Hypothesis:

Entrepreneurs will pay to have access to a curated database that organizes companies by industry and by similar business model. This database could also include other information that founders might need, such as market size and/or a list of influencers/bloggers who are active in their industry.

Key elements of the experiment:

  • Keep it simple and manual
  • Leverage existing networks
  • Measure everything
  • Get feedback and iterate
  • Don’t be afraid to ask for payment

Keep it simple and manual:

Trying to build a sophisticated algorithm to search the web for similar companies, and bloggers who’ve written about them, would take tons of time and money. In the end, customers might not even value the data enough to pay for it. So, I decided to offer the service by first gathering the basic information about a customer’s company, then conducting research manually by googling and using some existing  databases. Through this manual process I could prove that a customer is willing to pay and learn exactly what kind of data they want. The only cost for me is my time.

Leverage Existing Network (R/Entrepreneur):  

I hypothesized that my early adopters would be first time entrepreneurs who are looking for a way to research their ideas. The best place online for me to find plenty of first time entrepreneurs is reddit’s r/Entrepreneur. For those of you who are unfamiliar with r/Entrepreneur, it’s a forum where first time entrepreneurs go to share information and interact online. I wrote a quick post asking for feedback on the idea in order to drive traffic to a simple landing page I built.

r/entrepreneur validationNote: r/Entrepreneur is pretty fickle about self promotion so I made sure to offer free advice to anyone who needed help with market validation.

Time Spent: 1 hour to pick a name and build the landing page, 5 minutes to create the post.

Measure Visitors, Clicks, and Conversions:

I used a website called Optimizely to A/B test headlines on my landing page. The headlines I tested either offered  customers a list of  competitor companies or a list of bloggers/influencers who’ve written articles about your competitors. You can visit the landing page here. For a great course on how to build a landing page checkout One Month’s Growth Hacking Course.

VentureOwls

Time Spent: 10 minutes to set up Optimizely with a free trial, 10 minutes to setup google analytics.

Get feedback and iterate:

Luckily the post was well received and I started to get direct messages and comments.  You’ll notice that I responded to each person’s feedback and made changes when necessary. I learned some critical steps in the customer’s decision making process: They really wanted to see a case study, how the data was collected, and some social proof from other customers.

validate and itterate

Time spent: 24 hours monitoring the post, 2 hours responding to comments.

Don’t be afraid to ask for payment (even in the early stage of your product):

I immediately followed up with every single comment and personal message with a reply trying to close a sale. Paypal has a great service called Paypal.me that allows you to easily accept payment. This allows you to validate not only the idea, but the willingness to pay, and eventually the amount they are willing to pay.

Here’s one example response:

Hey (name),

Hope you had a great new year. We’d love to help you find other startups in your industry. Just send me the name of your startup, url, a brief description, and the industry you’re in. Just send me $20 using this link and I’ll get started paypal.me/kehaya/20. I’ll refund you if you’re not satisfied.

What are your thoughts?

-Alex

Time spent: Writing template 10 minutes,  0 minutes building payment feature 

The results:

  • Traffic: 149 visitors
  • Click through rate: 8.72%
  • Leads: 6
  • Paying customers (so far): 2
  • Total Revenue: $40
  • Expenses: $0
  • Total Time Spent: 24 hrs

What I learned:

I had a 50/50 split between those who wanted a list of competitors versus those who wanted a list of bloggers/influencers, so its unclear which one is more compelling. What I do know is that people are willing to pay for this service and that it’s probably worth spending more time to continue validating. I got a good amount of quantitative data and plenty of leads  to conduct in person or Skype interviews to elicit more qualitative data. I’ve already done two such interviews and gained some valuable information about what data I really need to collect.

My next step will be to complete a few more sales, get more customer interviews, and test how to create repeatable business model that will scale the service.

BOTTOM LINE.  When you’re testing a new idea think about the fastest way for you to prove people really want your product or service by building as little as possible and interacting with real customers.

 

Happy testing! Feel free to reach out to me with questions.

 

Building Entrepreneurial After School Programs

school

Last week I had the opportunity to meet with the leaders of one of Santa Barbara County’s local Boys and Girls Club. Together we’re planning a 6 week (1 day a week) after school entrepreneurial studies program as part of a broader STEM initiative. Our goal is to inspire students to pursue studies in math and science.

Why would you include entrepreneurship as part of this program?

I’ve built and taught several courses teaching students to discover problems and create innovative solutions. I’ve adapted Steve Blank’s curriculum, The Lean Launchpad, to help students systematically create and test hypotheses about the problem they wish to solve and the solution they imagine creating. Sounds familiar to a common process in teaching STEM courses, right? You guessed it, at it’s most basic level, this curriculum utilizes the scientific method.

Here’s why I think this is important.

Teaches Students Real Skills

The process of customer development and testing an idea helps students develop skills that will help them be more attractive to employers. Here are just a few of the skills that are developed through these types of programs.

  • Learn how to develop a hypothesis
  • Learn how to build a business model
  • Learn how to test a hypothesis
  • Learn how to communicate an idea and share your findings
  • Learn how to work with others

Real Problem Based Learning

  • By challenging students to solve real problems for real people they begin to own their learning process.
  • This forces them to gather knowledge about subjects that they otherwise might not have found interesting.
  • Creates a process of introspection that leads to understanding the “why” behind the subjects they are learning.

What challenges will we face with this program?

  • Limited amount of time.
  • Students have a lot of other things going on.
  • These students may have had limited exposure to both technology and entrepreneurship in general.

Over the next few weeks I’m going to document how I build out the curriculum and share it openly via my blog. During the course, I’ll write about what my students are discovering and how the course evolved over time. It’s going to be a ton of fun and I hope that others will engage with their ideas!

How to find an idea.

How to find an ideaHow do you find an idea that matches your skill and passion? Here’s how one entrepreneur I met with phrased the question.

“I’m a telecom expert looking to try and come up with an innovative idea as a service. I’m tired of selling my hours for dollars, but I’m not sure how to convert my expertise into a service I can sell online.

I have a little programming experience(Javascript and Node), but nothing advanced enough to fully cover the development of a complete web app on my own (though I am learning).

Do you have any tips for helping me discover potential ideas someone with my skill-set can build off of?”

I’ve spoken with many entrepreneurs who are in the same boat as this telecom expert. They’ve got a lot of professional experience, have been learning to code, and want to build a service that is at the intersection of both their passion, skill, and experience. They just need help finding the right idea to test. Here are a few strategies you can use to come up with an idea.

 

Ask yourself, Who do I want to work with?

It’s critical that you first think about the people you enjoy working with. Your customers are the most important part of your business, if you hate interacting with them on a daily basis then you are destined to burn out and/or be very unhappy. What are you passionate about? Where does your passion meet your skill and experience? Take a few minutes and create a list of potential markets where you feel there are customers who might need your help.

Search for pain

Now that you have some ideas for who you want to work with, it’s time to discover problems that are a high priority for those customers and that you think you can solve. Write a short paragraph about the day in the life of this customer. This will help you think about where you can find these types of people. Here are some questions you should be looking to answer:

 

  • What are the challenges they face in their business or life?
    • What are their top 3 pain points? What keeps them up at night?
    • You want to avoid solving problems that aren’t critical.
  • If it’s a business, How are they running the business today?
  • What types of software do they use to run their business?
  • What do they like about their current software? What do they not like?

 

Leverage existing networks

How can I reach out to my first customers? Leverage existing networks that have a built in audience. Look for a forum, a facebook group, or meetup.com group where these tyes of customers go regularly. If the group is online, here’s an example post I did on Reddit when searching for small business to build software for:

Hey everyone, I’m a developer/entrepreneur and am looking to build my next SaaS product. I’m searching for pain points that businesses face that I can solve.

  1. What business are you in?
  2. What’s process/challenge causing you to lose money or time?
  3. What pain points do you have?
  4. What thoughts do you have for where I can search for pain?

Thanks for your help!

Believe it or not I got a bunch of ideas from this. I ended up testing one and invalidating it and am now searching for my next one. The responses to my post for this particular market all suggested that the current software was really poor quality. After narrowing down my idea, I found local business that matched my target and I spent a week going to each one and introducing myself to the owner.

Here’s my pitch:

“Hey, I’m Alex, I’m a local entrepreneur and I’m looking to build a new software product for (name type of business that customer is in or describe type of customer). I’m not selling anything yet and am just hoping to learn more, What are your thoughts on taking a few minutes to talk?”

Note: These interviews are best done in person but if you have to you can try cold calling. Also, try and record everything. The information you get will be very useful later on when you’re trying to define the problem you’re solving.

Most people were very open to talk because they truly hated their existing solution. I ended up invalidating this idea because the market was too fragmented and the MVP needed to be too complex for too small a niche of that market to sell. (More on that in a separate post)

Map out your idea

Now that you’ve got an idea, it’s time to get organized. Get out a business model canvas and begin the process of customer development. I’ve linked to more resources on that. Once you’ve mapped out your idea, you understand your customer, how that market is divided up, and the problem you are trying to solve it’s time to build your first Minimum Viable Product (MVP). This is where the ability to code may or may not come into play. I love Paul Graham’s essay Build Things that Don’t Scale because it’s a good example of how you can build an MVP that tests your model without writing any code. I also recommend checking out Ryan Hoover’s post The Wisdom of The 20 Minute Startup. This should give you some ideas.
What other ways do you think you could find an idea for your next business?

Cómo encontrar tus primeros clientes.

How to find your first customer.
Salga de su oficina y vaya de 0 hasta uno.

Un emprendedor recientemente se lamentó diciéndome:

 “Estoy en el paso de: “¿Dónde encuentro clientes?” Y estoy teniendo muchas dificultades. Simplemente no tengo idea de qué hacer y estoy tambaleando por todas partes, intentando cosas sin éxito.”

Mis alarmas internas inmediatamente comenzaron a sonar. Si estás experimentando este problema, quiere decir que probablemente no has especificado quién es tu cliente, dónde encontraría productos como el tuyo, ni definido maneras específicas para tratar de adquirirlo.

Cuando por primera vez sales de tu garaje para comprobar tu hipótesis de Startup, necesitas asegurarte de estar enfocado en un grupo muy específico de personas que crees que pagarían por tu producto. Este enfoque afilado te permite ir perfeccionando la búsqueda de los lugares más probables de tu público objetivo. ¿Qué blogs leen? ¿Dónde hacen compras? ¿Dónde pasan tiempo? Crea una lista de cada uno de estos lugares y cómo crees que podrías capturar la atención de los clientes objetivo.

Por ejemplo: Digamos que eres fabricador y vendedor de productos de aseo para hombres en línea, a través de una tienda de comercio electrónico. Apenas estás comenzando y necesitas ayuda para encontrar tus primeros clientes. Estos son algunos de los pasos que yo tomaría para encontrar clientes:

Asegúrate de saber quién es tu cliente.

Escribe un día en la vida de tu cliente: ¿Dónde piensas que hacen compras? ¿Cuánto tiempo duran arreglando su barba? ¿Dónde en línea aprenden del aseo personal?

Ahora ve a una barbería, entra y di lo siguiente:

“Hola, me llamo (tu nombre). Soy un emprendedor local y estoy comenzando una nueva empresa llamada X que fabrica productos de aseo para hombres. No estoy tratando de venderte algo, sólo quiero aprender más de tus clientes y los tipos de productos de aseo para hombres que les gustan. ¿Qué pensarías respecto de dejarme hablar de esto con unos cuantos clientes que entren?”

.(Nota al margen, he hecho este tipo de cosa centenares de veces, sé que puede ser intimidante, pero practica algunas veces antes de entrar al negocio. Después de eso, simplemente hazlo. Lo peor que puede pasar es que te echen y después vayas a 5 negocios más hasta obtener lo que quieres.)

Ahora digamos que llegas a una de estas barberías y te dicen: “Por supuesto, tome asiento ahí y hable con el que quiera.” Cuando entre tu primer cliente con barba, preséntate y pídele algunos minutos de su tiempo. Contextualízalo un poco respecto del por qué estás ahí, que estás investigando cómo ofrecer el mejor producto posible. Hazle las siguientes preguntas:

  • Dime, ¿Cómo arreglas tu barba?
  • ¿Qué tipos de productos usas?
  • ¿Dónde encontraste estos productos?
  • ¿Qué revistas/blogs lees?
  • ¿Qué no te gusta de los productos actuales?
  • ¿Con qué frecuencia los usas?
  • ¿Con qué retos te encuentras al arreglar tu barba?

Esto de te da mucha información que no solo mejorará tu producto, sino que también te dará entendimiento respecto de dónde más podrás encontrar personas iguales a ellos. ¡Después podrás convertir esto en material para Mercadeo de Contenidos! One Month es una empresa de aprendizaje en línea que tiene un curso genial de Mercadeo de Contenidos si estás interesado en aprender más. El punto esencial es que si empiezas a verter contenido atractivo y valioso en los canales donde leen tus clientes, comprarán tu producto.

Construye Alianzas

Escoge 10 barberías y llámalas o, mejor, entra a la tienda y habla con ellos. Estas tiendas podrían ser la cabecera para aumentar el conocimiento de tu producto/marca y obtener algunos clientes habituales/tracción.

  • Averigua los productos que cargan
  • ¿Cómo encontraron estos productos?
  • ¿Por qué decidieron comprarlos?
  • ¿Cómo animan a sus clientes a comprar?
  • ¿Qué piensan respecto de probar tu producto?

Vincúlate con personas de influencia

Vincularse con bloggers de influencia puede ser una excelente manera de rápidamente difundir el mensaje de tu producto. Esto toma tiempo y se trata de construir una relación. Ve si hay maneras en las que puedes crear valor para el blogger. Estos son unos pasos para poner en marcha ese proceso:

  1. Haz una lista de los 20-30 principales bloggers en el espacio de higiene masculina
  2. Lee una publicación de ellos.
  3. Escribe un modelo de correo (Véase más abajo)
  4. Envíalo a cada autor.

Hola (nombre del autor/dueño del blog)

Recientemente leí su artículo de los temas X, Y y Z. Soy un experto en el espacio y tengo algunas ideas y comentarios para usted.

  • Punto 1 (qué te gustó)
  • Punto 2 (algunos comentarios/ideas del tema)

Estoy muy emocionado por haber encontrado su blog y espero con ansiedad leer más.

Sólo por curiosidad, ¿Qué tipo de productos le gusta presentar? O ¿Cuál es su proceso para escoger un producto y escribir sobre él?

Un cordial saludo, (Tu nombre)

P.D. Yo también escribo sobre X tipo de productos (Un vínculo a tu producto)

Tengo muchas otras ideas de cómo adquirir clientes y muchos de los enfoques de la etapa temprana que describí anteriormente. De 0, a 1, a 20. Si has estado haciendo las preguntas indicadas y estás resolviendo un problema real, cuando hayas realizado el proceso y alcanzado más o menos 20 clientes, deberías saber cómo adquirir de manera constante a más clientes.

Me encantaría escuchar algunas historias de otros que han intentado métodos distintos para encontrar sus primeros clientes. Si les interesa compartir, por favor contáctenme y los agregaré a publicaciones de invitados.

 

¡365 días para el máximo impacto!

Este es un photo de mi enseñando maestros como hacer programas de estudios empresariales.
Este es un photo de mi enseñando maestros como hacer programas de estudios empresariales.

¿Estás tratando de crear tu startup? ¿Estás buscando maneras de hacer crecer a tu pequeña empresa? ¿Estás buscando nuevos productos y verticales?

Estas son algunas de las partes más difíciles de los negocios.

Cuando intenté crear una empresa por primera vez, no tenía idea por dónde empezar, y luego un mentor mío me introdujo al proceso de desarrollo de clientes a través de un libro que se llama The Four Steps To The Epiphany de Steve Blank. He estado aprendiendo de, enseñando y practicando el desarrollo de clientes desde ese entonces. Durante todo este tiempo, he conocido a literalmente centenares de emprendedores que han estado atascados tratando de averiguar cómo empezar. He notado que me siguen haciendo preguntas similares y se encuentran con retos similares, por ende la inspiración para este blog.

Mi misión es tener el máximo impacto que pueda a lo largo de este año en el mayor número posible de emprendedores ayudándoles a crear sus empresas.

En mi encuentro con otros emprendedores y mi descubrimiento de nuevos recursos para el desarrollo de clientes y principios de los lean startup, he aprendido que puedo ayudar de dos maneras:

  1.    Puedo exponerte a una nueva forma de pensar que te abrirá a nuevas posibilidades.
  2.   Puedo darte técnicas viables e ideas que podrás aplicar a la creación de tu startup.

Hay mucha información del desarrollo de clientes y la validación de mercado (el proceso de mapeo del modelo de negocios y recopilación evidencia que prueba su viabilidad) pero creo que muchas personas tienen problemas con ejecutar bien este proceso.

Estas son algunas de las temáticas constantes que estoy viendo, especialmente entre los emprendedores por primera vez (tanto startup como pequeñas empresas):

¿Cómo elaborar una idea?

Ahora tengo una idea o un problema a resolver… ¿Cómo/Por Dónde empiezo?

¿Qué problema estás resolviendo?

¿Quién es mi cliente?

¿Qué pasa si no se codificar?

¿Dónde encuentro clientes? O ¿Dónde encuentro los clientes innovadores y tempranos?

¿Cómo les hablo a mis clientes? O ¿Cómo le vendo a un cliente innovador y temprano?

Estos son algunos temas y algunas habilidades con los que te puedo ayudar:

  • Hacer prototipos (en la web y móvil pero tengo ideas para hardware/productos físicos)
  • Aprender a codificar (soy autodidacta)
  • Entrevistas de clientes
  • Validación de Mercado (probando tu idea y recopilación de evidencia)
  • Estrategia de posicionamiento (mercadeo)
  • Estrategia de contenido
  • Construyendo programas de estudios empresariales
  • Ventas iniciales/Adquisición de clientes.

Estoy compilando recursos (gratuitamente) que he creado y he encontrado a lo largo de los años para ayudar a emprendedores a tomar medidas de acción. Estos recursos no serán teóricos del proceso del desarrollo de clientes, sino que serán técnicas aplicables que puedes usar para responder a algunas de estas preguntas.

También estaré agregando a otros emprendedores experimentados como blogueros invitados. Si eres un emprendedor experimentado me encantaría contactarme contigo.

Mándame un correo electrónico con toda confianza (usa el formulario de contacto en mi biografía) si tienes preguntas o temas sobre los que quisieras que escribiera.

 

Cómo crear una aplicación hoy.

prototyping tool
Usemos Sharetribe para probar NextMover.

Un emprendedor joven recientemente me hizo esta pregunta:

“Tengo una idea para una aplicación, pero no tengo idea de cómo codificar o crearla. ¿Qué hago? ¿Dónde puedo empezar con mi idea?

Todos hemos estado ahí en algún punto al comienzo de nuestro trayecto de emprendimiento. Tienes una gran idea y sólo quieres construir y empezar a vender. Sin embargo, este es un lugar equívoco para empezar. Necesitas seguir el proceso de desarrollo de clientes que se dio a conocer por Steve Blank. No dedicaré tiempo escribiendo sobre este proceso porque ya hay mucha información al respecto. Más bien te daré algunos pasos aplicables que puedes seguir para empezar con tu aplicación hoy.

Digamos que estás trabajando en una aplicación que le permite a los que van al gimnasio reunirse para realizar actividades relacionadas con el bienestar físico juntos. *Estoy escribiendo este artículo para ayudar a un emprendedor que está trabajando en una idea similar.

  1. No necesitas saber codificar (Aún)

Soy un apasionado partidario de aprender a codificar y creo que la habilidad es muy importante. Creo que te dará un mejor entendimiento del proceso de desarrollo, en últimas te ahorrará mucho tiempo y dinero, y te permitirá iterar en tu modelo con rapidez.

Habiendo dicho eso, puedes hacer que esta idea despegue sin saber escribir una línea de código. Es muy importante tener esta mentalidad porque te ayudará a descubrir las características que tus usuarios valorarán antes de gastar mucho dinero y energía escribiendo código.

Olvida todas las características que crees que necesitas crear y enfócate en solucionar el problema. Piensa en maneras que podrías ayudar a los demás en resolver este problema manualmente y a través de redes y plataformas existentes.

Estas son algunas ideas:

Meetup.com- Empieza a organizar una comunidad meetup que apunte a tu base de clientes. Trata de hacer que la gente te pague por dicho evento.

Grupos de Facebook- Piensa en algunas de las características que tienen las notificaciones, los me gusta, los comentarios, etc. de Facebook… trata de crear e interactuar con un público de usuarios potenciales mediante esta plataforma.

Mediante un constructor de sitios web existente- Cuando lancé NextMover (Uber para trasteos), probé la idea apalancando una plataforma llamada Sharetribe. Era un lugar de mercado innovador parecido a AirBnB que pudimos convertir en Marca Blanca. Luego usamos un servicio llamado PhoneGap para traerlo a la tienda de aplicaciones (iOS) y empezamos a adquirir clientes.

Aún antes de usar Sharetribe, construimos una página de inicio simple con un formulario para evaluar lo que necesitabas trastear, dónde estabas ubicado y dónde necesitabas que se entregara. Cuando alguien llenaba el formulario, yo empezaba a llamar dueños de camionetas y me aseguraba de tener a alguien disponible. Recibíamos pagos con Venmo. En últimas decidí acabar la empresa porque no daban los números de la relación préstamo-valor y el costo de adquisición de clientela.

El punto es que tienes que pensar en el problema más importante que estás intentando resolver para tus usuarios/clientes, e intentar construir una prueba manual. Esto requiere ajetreo, pero demuestra si las personas valoran tu producto o servicio. Esta tracción será la evidencia que necesitas para conseguir inversión y, aún más importante, inspirar a otros para unirse a tu equipo, lo cual me lleva a mi siguiente punto.

2. Necesitas un equipo. 

 Gran parte de ser emprendedor es poder inspirar a otros para que se unan a ti. Debes vender tu visión a las personas que te rodean que tienen las habilidades necesarias para ayudarte a construir la empresa. Para hacer esto, necesitarás establecer tu modelo de negocios (Échale un vistazo a generación de modelos de negocio para más información). El modelo te ayudará a ser capaz de hablar fácilmente de tu idea y su potencial, pero guardaré más sugerencias al respecto para otra publicación.

Encontrar a las personas indicadas con las que has de trabajar requiere tiempo y es extremadamente importante. Los startup y las empresas en general producen estrés, así que necesitas asegurarte de que las personas de las que serás socio, son individuos cuya compañía disfrutas, que tienen valores similares y que tienen metas para la empresa que estén alineadas con las tuyas. Deberás saber que, aunque requiera de tiempo para entablar estas relaciones, es la inversión más valiosa que puedes hacer. Ya sea esta idea o 10 más adelante, entre más relaciones construyas, más personas tendrás para escoger cuando le atines a la idea correcta.

¿Cómo puede encontrar a estas personas y entablar estas relaciones?

Fin de semana Startup

Me encanta este evento. En 54 horas lanzas una idea, la gente vota, forma equipos y las mejores ideas se desarrollan. Es una excelente manera para conocer a otros emprendedores que tienen las habilidades que necesitas. Más importante aún, te pone en un escenario acelerado donde puedes experimentar su ética de trabajo y evaluar su nivel de habilidad.

Contáctate con Programas de Emprendimiento e Informática Cercanas. 

 Casi toda universidad tiene algún tipo de programa de emprendimiento. Ve a tu universidad local, contáctate y entabla relaciones. Ve a todos los fines de semana Startup y empieza a socializar tu idea.

Pon a prueba a Potenciales Miembros de Equipo. 

 Cuando hayas encontrado a alguien con el que creas poder trabajar, pruébalos. Haz un pequeño proyecto aparte con ellos para asegurarte de que disfrutas trabajar con ellos. He escrito un artículo más a fondo al respecto en cómo conformar un equipo startup aquí.

Para un excelente resumen del proceso, échale un vistazo al libro de Patrick Vlaskovits, The Entrepreneur’s Guide To Customer Development.

Vínculos a otros artículos inspiradores y herramientas para empezar:

PhoneGap: Una herramienta para poner tu aplicación web en iOS y Android con poquito código. Hay muchos artículos de cómo hacerlo solo para ayudarte, empieza a buscar en Google.

The Wisdom of The 20 Minute Startup Es la historia de cómo Ryan Hoover construyó Product hunt en 20 minutos sin código.

Build Things That Don’t Scale de Paul Graham. Este artículo te guiará por las ideas detrás de la construcción de una prueba manual para examinar a tu empresa antes de que construyas una tecnología a escala.

 

 

 

Como formar un equipo de startup.

Los Startup son difíciles. Necesitas un excelente Equipo.

Ese soy yo enseñando a profesores de secundaria y primaria a crear programas de emprendimiento.
Ese soy yo enseñando a profesores de secundaria y primaria a crear programas de emprendimiento.

Un estudiante recientemente llegó a mí con un problema. Estaba teniendo dificultades con las dinámicas de su equipo y me preguntó por estrategias y las mejores prácticas para mantener una dinámica de grupo positiva y productiva.  Esta es una importante pregunta para los Startup en sus etapas tempranas.

Cuando estás impulsando una empresa con recursos limitados, creando tu propia empresa puede ser especialmente difícil porque tú y tu equipo ya tienen empleos para que necesitan para sobrevivir. Esencialmente, tienes un empleo de tiempo completo y otro de más que tiempo completo. Es por esta razón que los startup rara vez logran despegar son una sola persona. Necesitas un equipo de gente apasionada que tiene habilidades y fortalezas complementarias. Estos co-fundadores y empleados iniciales forman parte del núcleo de tu empresa y se deben seleccionar con cautela. Muchos startup han fracasado debido a la desintegración de la dinámica de equipo. Para evitar este escollo, tienes que reunir a tu equipo y desglosar todos los asuntos difíciles desde el comienzo.

Así construí una excelente dinámica de equipo en mi startup NextMover desde el primer día.

Expectativas y compromiso

Es muy importante poner las expectativas y el nivel de compromiso de todos sobre la mesa desde el comienzo. Los primeros días son los más emocionantes. Tienes una GRAN IDEA y tú y tu cofundador(es) quieren dominar al mundo. El problema es que las personas no se dan cuenta de cuánto tiempo pueden en verdad dedicarle a la empresa, ni exactamente qué esperan en lo que concierne compensación y patrimonio. Poniendo el compromiso de cada uno sobre la mesa te deja ver cuánto valor cada persona realmente le puede aportar a la empresa. Necesitas saber que todos en tu equipo inicial están ahí para el largo recorrido.

Respondiendo preguntas respecto del patrimonio en esta etapa puede parecer algo prematuro, pero sacándolo al aire esclarece las intenciones de todos cuando llega la hora de firmar tu primera hoja de términos y recaudar tus millones. Si esperas para abarcar este tema, se puede volver una enorme distracción más adelante. Cuando estás trabajando con personas razonables puede ser tan fácil como preguntar: “¿Qué esperas sacar de este proyecto?”

He descubierto que aquellos que pretenden trabajar en tu startup de tiempo completo como un segundo empleo, legítimamente esperarán mucho patrimonio. También he encontrado que las personas que no pueden comprometerse con mucho tiempo tendrán una expectativa poco realista de lo que recibirán en lo que concierne al patrimonio. Un excelente libro sobre recaudar dinero a través de capital de riesgo es Venture Deals de Brad Feld. Después de haberlo leído te darás cuenta de lo importante que es cada punto porcentual de patrimonio para ti y tu empresa.  Ten cuidado en dárselo a personas que no están comprometidas en los primeros días.

Valores fundamentales

Tengo un fuerte sentido de los valores. Estos valores me guían en todo lo que hago, tanto en mi vida personal como profesional. Es importante desarrollar una serie de valores que guíen a tu empresa. Es crítico que tu equipo comparta los valores de la empresa. Los valores de NextMover son un reflejo directo de mis valores personales. Estos valores impulsan a la empresa hacia adelante; son el fundamento de la cultura organizacional. Un excelente ejercicio para determinar los valores de la empresa es hacer una “descarga de conocimientos”. Reúne a tu equipo durante aproximadamente una hora y haz lo siguiente:

La descarga de conocimiento:

  1.    Toma una hoja de cartulina/papel grande o un tablero.
  2.   Dile a tu equipo que enliste sus valores fundamentales.
  3.   Escríbelo todo, juntando las palabras en listas por su similitud.
  4.   Define tu lista a 4-5 valores.

Este simple ejercicio te mostrará cuáles son los valores tuyos y de tus cofundadores y si dichos valores son adecuados para tu empresa. Cuando se hayan puesto de acuerdo en una simple serie de valores, cada miembro puede exigirle responsabilidad y puede rendirle cuentas al otro refiriéndose a los valores cuando se trate de la toma de una decisión importante.

Fortalezas y debilidades

En un startup no hay verdaderos puestos, no hay directores generales ni vicepresidentes de ventas, sólo un montan de trabajos y tareas que se tienen que completar. Todos en el equipo usarán diferentes sombreros y asumirán muchas responsabilidades. Cuando estés presionado de tiempo y estás tratando de ejecutar tu modelo de negocio con recursos limitados, es extremadamente importante mantenerte enfocado en lo que eres bueno. La diversidad de fortalezas y debilidades es algo bueno porque quieres personas que puedan complementar tu conjunto de habilidades. Es esencial la identificación de las fortalezas y debilidades de tu equipo para empoderarlos a tomar decisiones. Así es como mi cofundador y yo describimos nuestras fortalezas y debilidades. Una advertencia: es importante establecer las expectativas del ejercicio, empieza por enfatizarle a tu equipo la importancia de ser honestos los unos con los otros.

Hora de desvestirse:

  1.    Sé honesto.
  2.   Haz una lista de tus debilidades y fortalezas personales.
  3.   Haz una lista de las debilidades y fortalezas de tus compañeros de equipo.
  4.   Pon el ejemplo y lee el tuyo primero.
  5.    Ahora escucha las listas de ti escritos por tu equipo.
  6.   Repite con cada persona.

Ahora puedes tener una conversación abierta de quién se adueñará de qué tareas. Suena a que sería un ejercicio brusco, pero no es tan duro como parece. Después de haber identificado las fortalezas y debilidades de tu equipo, podrás decidir fácilmente qué tareas son las más adecuadas para cada persona. Por ejemplo, no soy un diseñador pero mi cofundador es excelente en el diseño, así que le compete a él tomar decisiones que conciernan diseño. Trabajamos en colaboración, pero al final del día la decisión final de temas de diseño recae sobre él. Yo confío en su habilidad y le doy la libertad de trabajar dentro de sus fortalezas. Al final de este ejercicio deberías tener una lista (O un diagrama de Venn) de quién está a cargo de qué tareas. Dónde haya una superposición pueden acordar decidir en grupo.

Equipo de desarrollo de clientes

La práctica de emprendimiento con base en evidencia es crítico para el éxito de tu equipo. Si no sabes del desarrollo de clientes lee el blog de Steve Blank o échale un vistazo al libro de Patrick Vlaskovits, The Entrepreneur’s Guide to Customer Development. Ecuchar y hablar con tus clientes es central para la construcción de un startup exitoso. Cuando incorpores el desarrollo de clientes a la filosofía de tu equipo, aumentarás tu posibilidad de éxito enormemente. Asegúrate de que todos en tu equipo se convenzan de este proceso.

Si alguien no está convencido, quizá no sen un buen elemento para tu equipo.

El proceso involucra mucho trabajo arduo y el darse cuenta que tu GRAN IDEA es sólo una hipótesis que necesita validarse o invalidarse. Estás en busca de un modelo de negocio repetible y a escalable y tu equipo necesita estar listo para pivotar.

Si un miembro del equipo no está familiarizado con esta filosofía, ponlos a ver el curso de Steve Blank, “Cómo crear un Startup (How to Build a Startup) en Udacity.com y a leer el libro de Patrick Vlaskovits. Es tiempo bien invertido para asegurarse de que todos estén en la misma tónica.

Respeta tu tiempo

El tiempo es muy valioso. Sé respetuoso tanto de tu tiempo personal como el de tu equipo. Es igual de importante el hacer tiempo para tus amigos y familia que dedicar tiempo al crecimiento de tu empresa. Estas son algunas formas de mantener el balance:

  1.    Programa un día a la semana sólo para familia y amigos –Tienes que estar presente. Este es el tiempo para evitar todo lo que se relacione con el trabajo. Simplemente disfruta estar junto a ellos.
  2.   Programa un horario para trabajarle a tu Startup y aférrate a él. Yo me encuentro con mi equipo en persona dos veces a la semana por una hora. También nos comprometemos a completar un mínimo de 10 entrevistas entre todos a la semana.
  3.   Define los objetivos de cada reunión en equipo. Esto asegura que todos estén preparados y sepan porque se están reuniendo.
  4.   Llega preparado. No llegues a una reunión con tu equipo sin haber completado tu trabajo.
  5.    Llega con energía y entusiasmo, aunque sean falsos, porque el optimismo es contagioso. Los startup son difíciles y tu actitud afecta directamente a tu equipo. Todo el equipo a estas alturas ha acordado estar contigo en las trincheras, así que haz que sea lo más positivo posible.

Crear un startup es un proceso largo y agotador. Establecer valores fundamentales, construir el equipo indicado y mantener el balance son tres maneras de ayudarte a mantenerte en el camino hacia el éxito.

Originalmente escribí este artículo después de haber creado mi startup anterior, NextMover. Ahora está en mi cuenta de Medium. He recibido muchos buenos comentarios de la publicación original, así que pensé en agregarlo acá también. Espero que este artículo agregue valor a tu proceso mientras despega tu startup y equipo. Me encantaría escuchar tus ideas, así que deja un comentario en el margen o twittea: @afkehaya.

I write about market validation, growth hacking, and entrepreneurship education.